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[散文故园] 扁担

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发表于 2021-9-11 10:53:21 | 显示全部楼层 |阅读模式

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扁   担
濡染岁月,担挑风雨,扁担名闻遐迩。上世纪中叶,扁担在农村是不可或缺的农具,负上担纲之义也不为过。那会机械一词尚属生僻,而扁担,担柴、挑水、插麦子捆,哪样农活都少不了。抱与背未尝不可,但那样子效率低下,也费力气。——是个农民都不会那么地不聪明!
扁担我也用。
初用是担柴。
刚开始担柴,肩头压得红红,要一个星期才好。后来磨得有层茧了才好一些。有时在雪友台(赶场途经的村子)歇息,村里的叔叔伯伯们上街只要空着手,都会帮我担一段路——严伍台人个个都是活菩萨。新发叔给我担得最多。一次,我感冒刚好,担得吃力。忽听背后有人叫我,原来是新发叔。“给我吧!”他赶上来要帮我。他帮我多回了,我有些不好意思。“路还远,会伤身体的。”没等我说句什么,他已拿过了担子。他步子大,便对我说:“你走前面。”我说:“您走得快,您在前。”“不。我慢点走,你也别快,汗湿了衫子会伤风的。”
我的扁担是祖父做的。他将一根大竹从切口三分之一处劈开,取其一份做扁担。我的扁担长约四尺半,约合现今1.5米。我的一担柴也就三四十斤。在不上学的日子里,早上六点钟起床担柴去徐马湾街上卖。一担柴虽不重,但轻担路远。我从严伍台走到雪友台要歇一下,走到彩荷台再歇一下。
我担柴的扁担算得严伍台的扁担之一种。这种扁担,若是大人们用,就得更大竹子,从切口二分之一处劈开才好。因为大人们要挑多,至少一百斤。
除开竹,扁担还有木的。木扁担多是可以担在150斤以内的,负荷比竹的强许多。
桑树两年生以上的枝条做扁担最好,有柔有韧,放在肩上可以一闪一闪的,这样可使肩的肌肉有张有弛,走远路时较为轻松。
我挑水时已经过了十岁。严伍台的水桶是两头小中间大。有两块木板对称且高出桶沿30厘米左右,上面各斫一个小洞,而后用一根长约3分米,宽约8厘米的木板横插入小洞。这块小木板,严伍台人叫马子。挑水的扁担与担柴的扁担不一样。挑水扁担两头各安装一只钩,铁钩木钩都行。故乡人们多用木钩,树枝做的。木钩钩在马子上。挑水要用两只桶。两只桶的水要装一样多,如不一样多,挑起来会很吃力。
我挑水在村前水塘。本来村前有条白龙沟,但路远一些。水塘有木架做的埠头,便于人们从水塘挽水。我就怕挽水。埠头离水面还有些高,木桶挽水多了,我力小就拿不上桶来,挽水少了跑一趟又不划算。第一次担水刚好大喜叔也去担水。他说:“你比我的大清还小,怎么也来担水?”我说我爸爸太累了,我帮帮他。他说:“这儿子人小心却好,晓得体谅爸爸。放下来,我帮你。”他接过桶挽了半桶,又用另一只桶挽了半桶。我说:“大喜叔,水太少了。”他说:“儿子,还要长个子的,挑重了就长不高了。”我很感激他,对他说谢谢。他说:“我还得谢谢你爸呢。上回大清玩水落到水塘里,不是你爸,我就丢一个儿子了。你还来挑水不?”我说还来。他就说,你还来,我就再挑一趟,帮你挽水。果然,我又来到塘边时,他正在埠头那儿等着我,像一座雕像。这尊像在我心头一坐就是五十年了。
挑麦子捆时我已上了初中。那时读书,只要到了农忙,学校都要放几天假,让同学们回家帮一帮大人们。挑麦子捆用的扁担两头各有铁尖。严伍台的人们叫冲担。为何这么叫,我做过考据,意即插进麦子捆时要用力冲才能插得进去。如果是用挑水的扁担或是担柴的扁担,是决然冲不进去的。
麦地离村子并不远,却有一条不到一米的小水沟,是平时用来排水的。沟虽不宽,但因肩上担着重物,大人们可以一跨而过,可我等这样半大的,却是无力。这时村里的贫协组长树义叔扛来一块门板,架在小沟上。
“大家注意了,这块门板大人不能走,大人挑得多人也重,门板会断的。今天有许多学生来挑麦,就把门让给孩子们。好不好?”人们有的说好,有的伸出大母指。产香姨声音大:“树义是个好男人!”刘伢子接过:“好就让他晚上去换你的当某林。”“那行,就让当某林去你家。”田野里满是人们的笑声,把村后青山湖的水也撩起来了。
当然严伍台还有些专用扁担,如圆匠用的。严伍台只有南州叔用。他是做木桶木盆的。他的扁担两头翘起高高,像一把镰刀,也像新月。
我离开严伍台后,总常常想起那些扁担。不知道它们还好不好。有次弟弟来电话,我顺口问起。他说:“草房换过瓦房,瓦房换过楼房,我的拖拉机收割机都没地放了,哪里有地方搁扁担。找它做甚的?”我说想了。他说:“你想得古怪。城里有人来收,一根三百五百都收不到了。”
我默然良久,心里才说,看样子扁担永远在我的记忆里了。

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发表于 2021-9-16 10:02:57 | 显示全部楼层
沧海桑田,扁担不太实用了。
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发表于 2021-9-28 19:44:50 | 显示全部楼层
好文章,勾起了童年的记忆。
那时候学校农忙时会放农忙假。那时候做工的时候大人小孩窝在一起热火朝天。
许多场景一下子就涌上了心头。
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